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2012年6月4日
レアアース

自動車やITの生産に不可欠な材料 中国のくびきを逃れ、安定調達を急げ

埋蔵量の少ない希土類元素 17 種類の総称です。自動車や IT 関連製品の製造で不可欠な 素材であり、例えば、セリウムはハードディスク基板などの研磨剤に、ジスプロジウムは 次世代自動車モーター用磁石になくてはならない素材の一つです(図表)。 現在、世界のレアアース供給のうち、中国がその 95%以上を占めています。その中国で は、鄧小平が「中東に石油あり、中国にレアアースあり」と指摘したようにレアアースを 戦略物資として位置づけ、レアアースの輸出の制限を強化すると同時に、レアアースを製 品に使用する海外企業の誘致を目指しています。 需要全体の 8 割を超えるレアアースを中国から輸入している日本は、長年にわたって調 達先の多様化が叫ばれていましたが、この必要性が喫緊のものとして認識されたのは 2010 年秋の尖閣諸島問題に端を発する中国の禁輸騒動からです。これ以降、日本企業は調達先 の多様化だけでなく、レアアースの使用量削減やリサイクル、そして代替材料の開発に本 格的に取り組んでいます。経済産業省もレアアース使用量の低減を目的とした設備投資を 行う日本企業に対して補助金を出しています。レアアースの調達難が日本のものづくりに とって制約とならないように、官民挙げてレアアース問題の解消に努める必要があるでし ょう。

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